shatff (shatff) wrote,
shatff
shatff

В этот день… 19 января – 2

О Джеймсе Уатте – и его паровой машине

19 января 1736 года родился Джеймс Уатт – человек с 50-фунтовой банкноты, а также – единица мощности. Сам изобретатель (надо сказать, человек непростительной скромности – под конец жизни он откажется принять от правительства баронский титул!)… так вот – сам-то Уатт придумал название «лошадиная сила», но коллеги-учёные категорически постановят (впервые в истории!) присвоить новой единице его имя. (Что касается известной нам автомобильной «лошадиной силы», то она равна 735,5 Вт).



…Такое почтение легко объяснимо – изобретённая Уаттом универсальная паровая машина станет одним из главных орудий победы промышленной революции (а значит – и, в сущности, капитализма как такового). Но – по порядку.

…Будущий гений родился в шотландском Гриноке – его отец имел собственное дело в здешнем порту… собственно говоря, даже много дел – от торговли до  кораблестроительства. Таким образом, различные инструменты и механизмы окружали Джеймса Уатта-младшего (они с отцом были тёзками) буквально с колыбели – а лучшей игрушкой со временем станет подаренный папашей столярный набор.

…Когда выяснится, что мальчик не может ходить в школу из-за слабого здоровья, в семье не станут особенно расстраиваться: мать научит его читать; отец – писать и считать – а дальше  Джеймс двинется самостоятельно. (Как говорят, однажды он увлечённо разрисовывал мелом очаг – и был пристыжен зашедшим в гости приятелем Джеймса Уатта-старшего… а зря!  Ребёнок всего лишь пытался доказать теорему Эвклида…)

…Неясно, насколько он преуспел в данном случае – но подросток отличался невероятной рукастостью, и норовил не только всё вокруг разобрать – но и собрать в улучшенном виде. Школу он позже закончит – а вслед за ней и гимназию. Тут на семейство посыпались беды: сначала умирает мать, потом заболевает отец – это пагубно отражается на семейном бизнесе, и восемнадцатилетнего Джеймса отправляют на учёбу в Лондон…



…Сказано, конечно, слишком громко – денег хватило всего на год (при обязательном в те времена ещё средневековом семилетнем сроке). Таким образом, официального статуса «ученика» Уатт-младший не получит – и вынужден будет передвигаться по столице перебежками, чтобы не загреметь по принудительному призыву в какой-нибудь Королевский флот). Впрочем, времени на прогулки у него и не оставалось – юноша целыми днями занимается изготовлением приборов в мастерской хозяина – а ночью подрабатывает «на себя»; вскоре ему под силу уже такие сложные штуковины, как теодолит…

…Год пролетел – обогащённый познаниями Уатт возвращается в Глазго и пытается организовать собственное дело… увы!.. Городской союз ремесленников его безжалостно прикрывает (как мы помним, Джеймс не получил официального образования). Возможно, на этом его карьера и закончилась бы – но тут местный университет получает какие-то астрономические инструменты… никто из суровых шотландских мастеровых не может дать им ладу!.. Вспомнят про Уатта… (по другим сведениям – решающую роль сыграло знакомство дяди Джеймса с кем-то из профессоров) – так или иначе, наш герой получает работу – и мастерскую. Он быстро завоёвывает авторитет… но, по отзывам современника: «При его общепризнанном умственном превосходстве над сверстниками, в характере Уатта была какая-то удивительная наивная простота и открытость».

…Руками и головой Джеймс умел всё… а вот монетизировать свои способности – нет!.. По счастью, ему встретится настоящий бизнесмен, Джон Крег – так что в ближайшие шесть лет изобретатель не будет знать нужды, доверив финансовые дела партнёру…

 

…и успеет совершить главное изобретение своей жизни!.. Справедливости ради – его будущая паровая машина занимала лучшие умы человечества с незапамятных времён – принято считать, что её прообраз изготовил в I веке ещё Герон Александрийский… Более того – за полвека до Уатта устройство по очереди патентуют два англичанина: Томас Сейвери, и его тёзка Ньюкомен. Однако – существовавшие на тот момент паровые машины по своей производительности едва могли соперничать с лошадью – и находили себе применение, максимум, при откачке воды с угольных шахт.

…Не вдаваясь в техническую терминологию – Уатту удалось настолько усовершенствовать этот механизм, что имеет смысл говорить о «втором поколении»… игрушка превратилась в реальный девайс – а её производительность возросла впятеро!.. На удивление, какое-то время изобретатель никуда не может пристроить своё революционное изделие – и тут на горизонте возникает очередной деловой человек – Мэттью Болтон. К началу века компания «Boulton and Watt» продаст почти полтысячи своих машин – ещё десятилетие спустя в Англии их будет вдесятеро больше… и так далее, и так далее… Уатт станет богатым и знаменитым!..

PS: …Как это обычно случается, немедленно после успеха мир наводнят  дешёвые и некачественные подделки – но партнёрам удалось выиграть все суды!..



PPS: ..Слава Уатта дойдёт до далёкой России – и наша академия, не мелочась, предложит шотландцу «занятие, сообразное с его вкусом и познаниями» – и тысячу фунтов жалованья впридачу!.. Изобретатель, было, задумается – но будет остановлен соотечественниками… в частности, Эразм Дарвин (поэт и, по совместительству, дедушка небезызвестного Чарльза) восклицал в письме: «О Боже, как я был напуган, когда услышал, что русский медведь зацепил Вас своей громадной лапой и тянет в Россию! Умоляю не ездить, если только это возможно… Я надеюсь, что Ваша огненная машина оставит Вас здесь». Инженер не поедет… может, и зря?.. Впрочем, это – совсем другая история.

Напоследок. Напоследок. 19 января 1947 года родился Родерик (Род) Эванс – один из основателей и первый вокалист великой английской группы «Deep Purple».





И ещё. 19 января 1949 года родился Роберт Аллен Палмер – замечательный английский музыкант, к сожалению, покинувший нас в 2003-м – от сердечного приступа, прямо во время гастролей…





Наконец, 19 января 1968 года родился Уильям Уитфилд «Уит» Крейн IV – лидер и вокалист популярной американской группы 90-х «Ugly Kid Joe».




Tags: 19 января, Джеймс Уатт, Джон Крег, Мэттью Болтон, Томас Ньюконен, Томас Сейвери, Эразм Дарвин, паровая машина
Subscribe
Buy for 10 tokens
Buy promo for minimal price.
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 40 comments
Previous
← Ctrl ← Alt
Next
Ctrl → Alt →
Previous
← Ctrl ← Alt
Next
Ctrl → Alt →